Press Release: 25 + Venezuelans in Norway respond to 25 Norwegian academics about Venezuela*

A few weeks ago, 25 Norwegian academics and writers published an article on Venezuela with a one-sided angle using Zapatero, Zayas and other “dubious” sources in support of their line of argument.

A group of more than 25 Venezuelans in Norway got together and this was our answer:


Source: https://www.dagsavisen.no

*Free translation by The Norwegian Venezuelan Justice Alliance of a letter signed by 35 Venezuelans in Norway, published in Dagsavisen as a response to an article by 25 Norwegian academics and authors published in Dagbladet.

We, a group of Venezuelans with different backgrounds, ages, political ideas and professions but with first-hand knowledge of Venezuela are also deeply concerned about Venezuela.

(By: 25+ Venezuelans in Norway- names at the end of the original article in the Norwegian newspaper)

A group of Norwegian researchers and academics have signed a petition printed in Dagbladet on March 28 under the title “No to war and sanctions against Venezuela”.

Although we are grateful for their concern about developments in Venezuela, we would like to make some counter-arguments. We believe that the concerns are one-sided as they focus primarily on the United States and do not provide a precise picture of the challenges in Venezuela. Our intention with this is not to attack, but rather, to supplement, what we believe are deficiencies in the information presented so that Norwegians can get a better understanding of the situation.

The authors write a lot about the sovereignty principle, but write nothing about the two Russian military aircraft that landed in Venezuela this week with approx. 100 Russian Military (confirmed by Russian UD María Zajárova). Nothing is said either about the deep Cuban interference in the Venezuelan state apparatus, including in the military and intelligence service, or about Cubans working on our identification system (SAIME) and in the People’s Register.

The article uses sources such as Zapatero, former Prime Minister of Spain, and the highly controversial Alfred de Zayas, instead of the recent statement by the UN High Commissioner for Human Rights, Michelle Bachelet (March 20). Zapatero is being investigated in two corruption cases with the government of Chávez and Maduro (Interbanex and Rabazven Holding). Alfred de Zayas is a Cuban lawyer with clearly expressed sympathies for Chávez and Castro who cannot be said to be independent and who, at the end of 2017, issued a false report on Venezuela when he denied humanitarian crisis in the country . His visit was condemned by UN Watch (November 2017) as a “false survey”. The places he visited in Venezuela were pre-approved by Maduro’s government and it must be emphasized that he did not visit a single hospital in the country (neither public nor private).

The crisis in Venezuela escalated when Maduro’s government lost its election to the National Assembly in 2015 (and not on 23 January this year, as they claim). At that point, the government, using Maduro’s controlled Supreme Court, chose to set aside the entire elected parliament, and then established a parallel “constitutional national assembly” instead, with only government-friendly participants. We urge the authors to question the consequences of these actions and how they violate the democratic pillar of self-determination they seem to be so concerned with.

The authors praise the Norwegian authorities for having a negotiating line instead of recognizing Guaidó as an interim president. However, they do not mention that the line of the Norwegian authorities (along with the entire EU, the whole of South America, except Bolivia and all of North America) is to support negotiations re. when and how a democratic free election can be held. Norway supports Guaidó’s work to hold free and credible elections, and has condemned the presidential elections of May 2018 as undemocratic.

80% of Venezuelans want a change and want Maduro away from power. Even many Chavez followers want that! Maduro has no legitimacy neither within the country nor internationally. He sits as president in violation of the Venezuelan right to self-determination.

Venezuelans chose a National Assembly in 2015 that was set aside by the Regime. Venezuelans wanted a referendum that was obstructed by Maduro’s Regime. All decisions taken by the Regime escape judicial control because the Supreme Court is controlled by them. Maduro refuses to go to elections if it has to adhere to international democratic guidelines. So we ask: who is it then that does not want to get into a democratic track?

Our greatest desire is that the Rule of Law in Venezuela is restored and we want our families to have a dignified life in Venezuela. Venezuela’s minimum wage is USD 6! Nearly 4 million have left the country the last years. Protests are met with extreme violence where many are killed, even among the indigenous people. Military Special Forces (FAES) violently enter homes (specially in slums areas) and execute the poor young people of the opposition. Many of the over 900 political prisoners are being tortured. Maduro and his government are responsible for all this.

It is the Maduro’s Regime, its incompetence (and huge amount of corruption) that has led Venezuela into its worst crisis ever. We are concerned about an intervention from the United States, but we are also concerned about the intervention already taking place from Cuba, Russia and Colombian guerrillas, which, like Chinese and Turkish forces, are now also extracting the country’s natural resources causing environmental damage.

Again, we are grateful for the authors’ interest in Venezuela and we are happy to engage in dialogue with you (and any other interested parties) to discuss the situation in Venezuela from several points of view; this could be done in a Forum. This way, everyone can get a better overall understanding of what is going on in the country. We want Venezuela back in a democratic track. We want to move on and use our energy in helping rebuild a country where everyone has a place in society and everyone contributes, therefore we ask for a truly democratic election, just as the Norwegian authorities do.

Followed by signatures of 35 Venezuelans in Norway.

Spanish Translation by The Norwegian Venezuelan Justice Alliance:

Más de 25 venezolanos en Noruega le dan respuesta a 25 académicos noruegos sobre Venezuela*

Nosotros, un grupo de personas de Venezuela con diferentes ideas políticas, edad, profesiones, pero con conocimiento de primera mano acerca de la situación en Venezuela, también estamos profundamente preocupados por ella. (Por: al menos 25 venezolanos en Noruega – nombres al final del artículo) Un grupo de investigadores y académicos noruegos firmaron una petición impresa en Dagbladet el 28 de marzo con el título “No a la guerra y sanciones contra Venezuela”. Si bien estamos agradecidos por su preocupación por los acontecimientos en Venezuela, nos gustaría hacer algunos planteamientos en contra. Creemos que las preocupaciones son unidimensionales ya que se refieren principalmente a los Estados Unidos y no brindan una imagen precisa de los desafíos en Venezuela. Nuestra intención con esto, no es atacar, sino ilustrar y completar lo que creemos son deficiencias en la presentación, para que así, los ciudadanos noruegos e interesados obtengan un mejor entendimiento de la situacion. Agradecemos su comprensión.

Los autores escriben sobre el principio de la soberanía, pero no escriben nada sobre los dos aviones militares rusos que aterrizaron en Venezuela esta semana con aprox. 100 militares rusos (confirmado por la vocera del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, María Zajárova). Tampoco se hace referencia alguna a la profunda interferencia cubana en el aparato estatal venezolano, incluyendo el servicio militar y de inteligencia. Tampoco se hace referencia a los cubanos que trabajan en nuestro sistema de identificación (SAIME) y en el Registro de Población.

La petición utiliza fuentes como Zapatero, ex primer ministro de España y el altamente controvertido Alfred de Zayas, en lugar de la reciente declaración de Michelle Bachelet, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (20 de marzo). Para añadir, Zapatero está siendo investigado en dos casos de corrupción con el gobierno de Chávez y Maduro (Interbanex y Rabazven Holding).

Alfred de Zayas, por su parte, es un abogado cubano con simpatías claramente expresadas por Chávez y Castro, obviamente no independiente y que, a fines de 2017, emitió un informe falso sobre Venezuela cuando negó la crisis humanitaria del país. Su visita fue condenada por UN Watch (Noviembre de 2017) como una “encuesta falsa”. Los lugares que visitó en Venezuela fueron aprobados previamente por el gobierno de Maduro y se debe enfatizar que no visitó un solo hospital en el país (ni público ni privado).

La crisis en Venezuela se intensificó cuando el gobierno de Maduro perdió su elección a la Asamblea Nacional en 2015 (y no el 23 de enero de este año, como afirma la petición). Luego, el gobierno, por medio de la Corte Suprema controlada por Maduro, decidió anular todo el parlamento electo, y establecer una “asamblea nacional constitucional” paralela, con solo participantes simpatizantes con el gobierno.

Urgimos a los autores a que cuestionen las consecuencias de estas acciones (para nosotros delitos) y la repetida violación del pilar democrático que tanto les interesa. La publicación elogia a las autoridades noruegas por haber entrado en una línea de negociación en lugar de reconocer a Guaidó como un presidente interino. Sin embargo, no dice que la línea de las autoridades noruegas (junto con toda la UE, toda América del Sur, excepto Bolivia y toda América del Norte) es negociar cuándo y cómo puede realizarse una elección libre y democrática. Noruega apoya el trabajo de Guaidó para celebrar elecciones libres y creíbles, y ha condenado las elecciones presidenciales en mayo de 2018 por no ser democráticas.

El 80% de los venezolanos quiere un cambio y quiere a Maduro fuera del poder. ¡Incluso muchos seguidores de Chávez lo quieren fuera! Maduro no tiene legitimidad ni en el país ni a nivel internacional. Se mantiene como presidente en violación del derecho venezolano a la autodeterminación.

Los venezolanos eligieron una Asamblea Nacional en 2015 que quedó incapacitada por el Regimen. Los venezolanos querían un referéndum que fue obstruido por el Regimen. Ninguna decisión del Regimen esta sujeta a control judicial ya que ellos controlan la Corte Suprema. Maduro se niega a ir a elecciones libres si tiene que adherirse a las pautas democráticas internacionales. Entonces, preguntamos ¿quién es el que no quiere entrar en la vía democrática?

Nuestro mayor deseo es que se restaure el estado de derecho y que nuestras familias tengan una vida digna en Venezuela. El salario mínimo en Venezuela es de $ 6 al mes! Más de 4 millones de ciudadanos han abandonado el país. Las protestas se enfrentan con extrema violencia donde muchos son asesinados, incluso nuestros indígenas. Las Fuerzas Especiales Militares (FAES) ingresan a los barrios más pobres, entrando a casas para ejecutar una oposición pobre. Una gran cantidad de los más de 900 presos políticos están siendo torturados. Maduro y su gobierno usurpador es responsable de esto.

La incompetencia del gobierno de Maduro (y sus bandas de corruptos) han llevado a Venezuela a su peor crisis. Nos preocupa una intervención de Estados Unidos, pero nos preocupa más, la fuerte intervención en curso de Cuba, Rusia y las guerrillas colombianas (ELN y FARC). También nos preocupa la presencia de las fuerzas chinas y turcas, quienes están extrayendo y destruyendo los recursos naturales de Venezuela, creando un ecocidio.

Nuevamente, estamos agradecidos por el interés de estos autores y nos complacería dialogar con ustedes (y con cualquier otra persona o grupo interesado) para discutir la grave situación en Venezuela desde varios puntos de vista, o en un foro público. De esta manera, todos pueden tener una mejor comprensión general de lo que está sucediendo en nuestro país. ¿Quizás también nos ayude a todos a comunicarnos sobre lo que sucede en Venezuela? Después de todo, Venezuela es una sola; no dos como algunos afirman. Queremos que Venezuela regrese a su camino democrático.

Queremos seguir adelante y utilizar nuestras energías para construir una Venezuela donde todos tengan su lugar en la sociedad y donde todos puedan contribuir; por lo tanto, pedimos y queremos elecciones realmente libres y democráticas lo antes posible, al igual como lo desean las autoridades noruegas.

Siguen firmas de 35 venezolanos en Noruega.

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